Datasketch

Compañía colombiana de servicios basados en datos, así como una plataforma digital de periodismo de investigación y datos.

“Lo más valioso fue mostrar que sí se puede hacer periodismo colaborativo. Las nuevas tendencias de trabajar con datos abiertos dan frutos para otras organizaciones más tradicionales”

Datasketch es una compañía de servicios basados en datos, así como una plataforma digital de periodismo de investigación y datos, que inició en 2015. Comenzó como un blog donde se compartía maneras de buscar datos públicos en Colombia; eventualmente se convirtió en una serie de proyectos. En 2018 trabajan siete personas tiempo completo, y se sostienen a través de servicios de consultoría de datos, desde limpieza hasta visualización.

La compañía fue fundada por Juan Pablo Marín, ingeniero electrónico especializado en estadística computacional. Marín reconoció su interés en el uso de datos y evidencia para la innovación pública en América Latina por “la necesidad de tomar decisiones basadas en evidencia a múltiples niveles, desde los políticos caudillos que reforman institución sin aprender de organizaciones anteriores hasta suponer que hay una moda tecnológica sin analizar sus impactos.” Este interés le hizo fundar una compañía de consultoría en datos en 2010, y fue a través de los proyectos que llevó a cabo que entró en contacto con las comunidades de periodismo de datos.

El primer cliente de Datasketch fue La Silla Vacía, un portal informativo de Colombia. Desde entonces han colaborado también con organizaciones de la sociedad civil en temas de acceso a la información pública y universidades en temas de transporte e infraestructura y anticorrupción. Aparte de sus colaboraciones en Colombia, han trabajado también con organizaciones en Chile y México.

 

Proyectos

Entre sus proyectos comerciales se encuentra Infraestructura Visible, portal de datos de la Universidad de los Andes que centraliza información de todos los temas de infraestructura en Colombia y su relación con indicadores de desarrollo socioeconómico. También se encuentra la plataforma de la Fundación Corona, donde se puede visualizar datos de ciudades en Colombia a nivel de datos económicos y de participación política, provenientes de encuestas hechas en los últimos veinte años.

Entre los proyectos de corte social de Datasketch se encuentra El mundial de la igualdad, una colaboración con dos organizaciones: Economía femini(s)ta de Argentina y Fútbol femenino de Perú en el marco de la Copa del Mundo de Fútbol de 2018. “Con la fiebre mundialista [hicieron] estrategia en redes para mostrar contenido diferente de una agenda social y de género más incluyente con datos y visualizaciones. Fue interesante. Tuvo mucha movida en redes sociales, muchos retuits de organizaciones. Escribieron de la campaña en muchos medios. [Pudieron] impulsar una plataforma social más apartada de la fiebre de testosterona, apoyada en datos y hechos de países participantes”. (J. P. Marín, comunicación personal, 25 de octubre de 2018).  

Para las elecciones de Colombia de 2018, Datasketch participó en #SabemosLoQueHiciste de Cuestión Pública, una investigación conjunta sobre el patrimonio de veinte congresistas, buscando datos en bases públicas, filtraciones y movilizando organismos de control.

Queremos Datos es una plataforma de Datasketch que apoya a las personas en su realización de solicitudes de información a las más de seis mil entidades en Colombia, y también publica los resultados de las solicitudes hechas.

En lo que concierne a intervenciones en el espacio público, el proyecto más notable de Datasketch, en colaboración con Transparencia por Colombia, es la réplica local que hicieron de Corruptour: “un recorrido guiado en chiva por los principales lugares afectados por la corrupción en Bogotá” (Dinero, 2017). El propósito de Corruptour es promover el acceso a la información sobre la corrupción a través de una experiencia que permita recorrer los símbolos e inmuebles de la corrupción en el país.

Para Marín, el proyecto de Datasketch con mayor impacto ha sido su colaboración en la construcción del Observatorio de Memoria y Conflicto del Centro Nacional de Memoria Histórica, para la cual más de cien personas construyeron bases de datos del conflicto armado en Colombia, concentrando más de ochenta mil fuentes. El proyecto inició en 2014 y, en su publicación en 2018, contaba con datos de once clasificaciones: tomas guerrilleras, minas antipersonas, masacres, asesinatos selectivos, atentados terroristas, secuestro, desaparición, reclutamiento, violencia sexual, ataques contra bienes y ataques contra la población (Cerón, 2018).

 

Proposición de valor

Como organización de la sociedad civil que promueve la transparencia, algo que distingue sus eventos de construcción de comunidad alrededor del uso de datos es que hacen entrenamiento específico en temas de programación en R.

Datasketch busca “opciones puntuales de incidencia para innovar sobre la forma en que nos relacionamos con los datos como ciudadanos” (J. P. Marín, comunicación personal, 25 de octubre de 2018). Buscan alianzas con otras organizaciones para promover mecanismos de participación ciudadana, y ser aliados estratégicos para quienes quieren usar la visualización de datos en sus investigaciones.

Datasketch trabaja en proyectos comerciales para cubrir sus gastos de operación, así como otros de corte social. Como empresa de consultoría de trabajo basado en datos, para Marín, Datasketch se distingue de empresas en el mismo rubro porque cubre el proceso completo, desde la construcción de los datos, si no existen, o la localización y solicitud de acceso a la información si existen dentro del gobierno. Posteriormente acompañan el proceso desde la limpieza hasta el análisis. Para Marín, el valor de Datasketch es que no trabajan sólo en la presentación de datos.

 

Resultados

Los proyectos de Datasketch han tenido resultados de incidencia en el posicionamiento de temas, la réplica de sus metodologías en otros contextos y la generación de datos abiertos que no existían antes.  

En el posicionamiento de temas en la agenda pública, el Mundial de la igualdad permitió a las tres organizaciones involucradas posicionar temas como brecha salarial, violencia de género y la desigualdad enfrentada por la comunidad LGBTI.

Los proyectos que permitieron a otras organizaciones replicar la metodología de Datasketch fueron #SabemosLoQueHiciste, donde, para Marín, “lo más valioso fue mostrar que sí se puede hacer periodismo colaborativo. Las nuevas tendencias de trabajar con datos abiertos dan frutos para otras organizaciones más tradicionales” (J. P. Marín, comunicación personal, 25 de octubre de 2018). Por otra parte, Corruptour fue replicado en México.

En términos de generación de datos, el caso más valioso para el equipo de Datasketch resultó de la colaboración con el Observatorio de Memoria y Conflicto. “Los datos quedaron publicados y podrían tener gran impacto porque podrían ser usados en procesos judiciales de proceso de paz. La georreferenciación de fosas comunes puede dar tranquilidad a familias” (J. P. Marín, comunicación personal, 25 de octubre de 2018). Por otra parte, una de las aplicaciones de Queremos Datos fue la creación de Sobrevivientes, especial de Datasketch sobre feminicidios. Colaboraron con Sandra Suárez, quien en su cuenta de Twitter publicaba resultados de sus investigaciones sobre el tema, y usaron Queremos Datos para hacer solicitudes. El proyecto culminó en la publicación de un reporte, treinta bases de datos y una intervención en el espacio público.

 

El éxito para Datasketch, de manera interna, radica en desarrollar proyectos sistematizables, que deben tener un componente técnico que permita mejorar el software de Datasketch. Datasketch invierte en la formación de los paquetes de limpieza y visualización que manejan en los proyectos para poder procesar muchos datos sin tener a tantas personas en la organización. También radica en aumentar su número de alianzas para llegar a audiencias nuevas.

Datasketch fue nominada al premio Data Journalism Awards 2018 al mejor equipo pequeño de periodismo de datos por los cuatro especiales que publicaron.

 

Desafíos

Para el equipo de Datasketch, el desafío principal que enfrentan es la falta de cultura colaborativa en las organizaciones de sociedad civil y periodísticas con las que buscan trabajar. Es difícil “pedir apertura de datos al gobierno; pedir a los periodistas que compartan la información resultante de sus investigaciones; pedir a las organizaciones no gubernamentales que vean los datos como un bien público y defender que la información sea pública” (V. Toro, comunicación personal, 25 de octubre de 2018).

Una tensión visible en el trabajo de Datasketch es su consolidación simultánea como consultoría y como creadores de contenido para usuarios finales; dos actividades que, a pesar de ser complementarias, requieren estrategias de comunicación distintas. Para Datasketch, ha sido desafiante lograr la difusión de sus proyectos entre ciertos públicos; por ejemplo, la audiencia del Mundial de la igualdad se concentró principalmente en Argentina, a pesar de haber sido diseñado como un proyecto regional, por la naturaleza de su alianza organizacional y su etapa temprana de construcción de audiencia en Colombia y otros contextos. El reto de comunicación se ha presentado también en la difusión de sus eventos de comunidad: la mayoría de los asistentes en los talleres de R han sido hombres, y Datasketch tiene que esforzarse para ampliar el espectro.

Como organización de creación de contenidos, Datasketch enfrenta el reto de tener los recursos para responder ágilmente a las coyunturas políticas donde puede intervenir; Marín considera que, para una organización que busca visibilizar las problemáticas sociales y promover la toma de decisiones con base en la evidencia, es difícil planear la medición de resultados cuando no es posible anticipar las coyunturas políticas que enfrentará su trabajo.

Finalmente, el desafío pedagógico de Datasketch consiste en poder mostrar a la gente el valor de los datos abiertos y las visualizaciones. “Muchos medios y gente en América Latina desprecian visualizaciones por no ser lenguaje más democrático. Tenemos que enseñar que es una gran herramienta de adquirir información y entenderla. Cómo hacer visualizaciones que permitan que la gente pueda sentirse informada” (J. P. Marín, comunicación personal, 25 de octubre de 2018).

 

Futuro

En lo que concierne a Datasketch como creadores de contenidos o medio de comunicación, su consolidación en el futuro podría consistir de ampliación de su audiencia en números dentro de Colombia, consiguiendo colaboraciones con medios más grandes, y en todos los países de América Latina. En ese sentido, el interés actual de Datasketch está en ampliar sus alianzas fuera de Colombia para alcanzar audiencias en países de desarrollo en todo el mundo. Esto permitiría que los especiales y proyectos de periodismo de datos de Datasketch tuvieran incidencia en las luchas anticorrupción y de transparencia en distintos países.

Datasketch como consultora para la toma de decisiones basadas en datos puede consolidarse a través del aumento de capacidad de su plataforma de análisis para atender a un número más grande de clientes a menor costo. El equipo espera que el diseño tecnológico les permita escalar para atender a millones de usuarios sin tener que aumentar el tamaño de la organización, y que su papel en la comunidad de datos abiertos en América Latina les permita ser “una gran incubadora de más programadores sin necesidad de que tengan conocimiento técnico” (V. Toro, comunicación personal, 25 de octubre de 2018).

 

 

Referencias

Cerón, L. (2018, 15 de agosto). Así se construyó la base de datos más importante sobre el conflicto. Centro Nacional de Memoria Histórica. Consultado en http://www.centrodememoriahistorica.gov.co/de/noticias/noticias-cmh/asi-se-construyo-la-base-de-datos-mas-importante-sobre-el-conflicto

Dinero. (2017, 24 de noviembre). De Interbolsa a Samuel Moreno: así será el tour de la corrupción en chiva por Bogotá. Dinero. Consultado en

https://www.dinero.com/pais/articulo/corruptour-bogota-de-transparencia-por-colombia-y-datasketch/252785

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